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Le chronographe : Evolution et révolutions

Le chronographe : Evolution et révolutions

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Datant de 1816, le chronographe est l'une des plus anciennes complications au monde. Après tout ce temps, reste-t-il de la place pour l'innovation ?

Les chronographes sont utilisés pour mesurer des périodes de temps limitées. La complication en question est probablement la plus répandue dans l'horlogerie. Y a-t-il encore quelque chose de nouveau à en tirer ? Pas grand-chose, pourrait-on penser. La seule marge de progression possible réside dans sa précision - un domaine dans lequel Louis Moinet s'est imposé comme le génie pionnier en 1816, atteignant 30 Hz. Il a fallu plus d'un siècle de travail pour s'approcher à nouveau d'une telle fréquence. Le vingtième siècle l'a fait en abondance, principalement avec les chronographes de Zenith, puis de TAG Heuer. 

Le chronographe, terrain de jeu des indépendants.

Parallèlement à cette course à la précision, certaines marques ont pris un chemin différent, avec une ingéniosité rafraîchissante. Par exemple, il y a la DB28 Maxichrono (2014) de De Bethune, une composition dotée d'un affichage central et d'un embrayage breveté.
Montre a Chronographe

Il y a aussi l'AgenGraph, une petite révolution sous la forme d'un mouvement en forme de "beignet" avec des aiguilles périphériques, utilisé notamment par Singer. Tant l'affichage à aiguilles centrales de De Bethune que l'alternative périphérique de l'AgenGraph équivalent pratiquement à une révision complète de la complication chronographe telle qu'elle a été popularisée par des mouvements cultes comme l'ETA 7750.

Mecanisme Chronograhe


Louis Moinet est un autre acteur indépendant. Dans un geste astucieux, l'atelier discret basé à St Blaise, Neuchâtel, a simplement choisi de déplacer tous les composants du chronographe sur le cadran, reléguant l'aspect "temps" du mouvement à l'arrière. Baptisée Memoris, cette composition esthétique intelligente est un vibrant hommage des Ateliers Louis Moinet à leur homonyme, qui a inventé le chronographe en 1816.

Chronographe Louis Moinet

TAG Heuer, le roi des chronographes.

La "haute fréquence" et la division de l'affichage des secondes en base 10 vont devenir des thèmes récurrents dans l'œuvre de Guy Sémon, l'architecte du chronographe TAG Heuer du XXIe siècle. En 2009, il pose les bases de la double chaîne qui deviendra sa signature technique. Supprimant l'embrayage, il équipe ses montres de deux trains de marche complets. La première chaîne compte les heures, les minutes et les secondes, et fonctionne à une fréquence de 4 Hz. La seconde est dédiée au chronographe, avec une fréquence de 50 Hz. C'est ainsi qu'est née la Mikrograph : une seule montre avec deux mouvements indépendants. Le mouvement du chronographe est doté d'une grande aiguille des secondes qui effectue un tour de cadran par seconde, ce qui permet une lecture directe en centièmes de seconde.

Le Mikrograph a été suivi par le Mikrotimer Flying 1000 en 2011. De la haute fréquence (50 Hz), TAG Heuer et Guy Sémon sont passés à la très haute fréquence : 500 Hz, le garde-temps mesurant les millièmes de seconde. Et l'année suivante, Guy Sémon va encore plus loin : de 500 Hz à 1000 Hz avec le Mikrogyrder. Une fois de plus, le garde-temps utilise le principe de la double chaîne, cette fois à une fréquence de 1000 Hz, permettant au chronographe de mesurer des intervalles de seulement cinq dix millièmes de seconde. Pour ce faire, l'échappement suisse traditionnel avec balancier et ancre ne suffit plus, Guy Sémon adopte un système de balancier vibrant.

En 2012, Guy Sémon a également porté son attention sur le balancier. Son Mikrotourbillon S était toujours basé sur une double chaîne - désormais équipée de deux tourbillons semi-volants. Le premier, pour l'heure, bat à 4 Hz, tandis que le second (pour le chronographe) a une fréquence de 50 Hz. C'est la première fois qu'un tourbillon d'une telle fréquence est produit, battant à 360 000 vibrations par heure : une vitesse de rotation vertigineuse de 5 secondes par tour, soit 12 tours par minute.

Des chronographes ultra-minces

L'aspect technique n'est pas en reste, le style compte aussi. Bulgari a mis le chat parmi les pigeons avec son Octo Finissimo, et plus particulièrement avec son chronographe Octo Finissimo GMT, la montre chronographe à remontage automatique la plus fine du monde - même s'il est juste de souligner que Piaget a été le premier à produire des montres ultraplates. En 2015, la Piaget Altiplano Chrono a appliqué la "complication esthétique" de l'ultra-minceur au chronographe, tout en conservant un design minimaliste et intemporel qui rend hommage aux principes de la Haute Horlogerie. Son mouvement ne mesure que 4,65 millimètres de haut.
Chronographe ultra Mince

Le monde de demain, l'évolution des Chronographes.

On pourrait penser que le chronographe, inventé il y a plus de deux cents ans, a fait le tour de la question. Rien n'est plus faux. Il continue d'être une source de fascination - et d'être au cœur de l'évolution et des révolutions. De quoi demain sera-t-il fait ? De Bethune a été très actif dans le domaine de la résonance, offrant de nouveaux développements prometteurs dans l'échappement. Parmigiani est revenu sur le principe de l'échappement sauterelle et conçoit des réserves de puissance de plusieurs dizaines de jours. Greubel Forsey progresse dans la nanomécanique, elle aussi prometteuse de réserves de marche exceptionnelles, ainsi que de calibres entièrement nouveaux. Hublot, quant à elle, travaille sur de nouveaux trains d'engrenages, tandis que l'AgenGraph n'en est encore qu'à ses débuts. Montblanc prépare sa Metamorphosis II, dont le chronographe se trouve sur une plateforme élévatrice située sous le cadran de l'heure. De toute évidence, le chronographe a encore beaucoup d'histoires à raconter.

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